TRAVEL / What’s on in … Porto

Enfin voici mon compte-rendu sur nos 3 jours passés à Porto à la mi-mars.

Porto est située au Portugal, au bord de l’océan Atlantique, d’où son nom qui veut dire «Port ». Ville de contrastes, elle m’a totalement séduite par son authenticité et ses traditions qui se mêlent parfaitement à un vent de modernité, à travers les concepts stores et le street art présent partout. Malgré une météo changeante, cela ne nous a pas empêché de nous imprégner de cette atmosphère haute de couleur.

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Idéalement située pour un court weekend, Porto est à 2h de vol de Luxembourg (vols réguliers et prix mini des billets, environ 95 euros a/r par personne pendant cette période). Attention, décalage horaire de 1h.  Dès notre arrivée, nous avons pris un taxi pour rejoindre le centre-ville. Pratique et très peu cher : environ 20 euros pour parcourir la quinzaine de kilomètres.

Pour notre hébergement, nous avons opté pour le Mercador Guest House, situé rua Miguel Bombarda, à quelques pas du Palacio de Cristal. Adresse vivement conseillée !

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Maison ancienne, pleine d’histoire avec 7 chambres à la déco soignée. L’accueil était parfait et attentionné. Petite anecdote : j’ai mentionné au détour d’une conversation que j’étais végétarienne et le lendemain, au petit déjeuner, j’ai eu droit à une omelette spéciale pour moi seule ! De plus, la maison est située dans une rue calme mais à proximité du centre-ville historique. La Praça de Liberdade est à environ 10 minutes à pieds.

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Il est très difficile de résumer Porto en quelques lignes et il aurait fallu plus de trois jours pour voir la ville plus en profondeur. Nous avons le premier jour pris un bus afin d’avoir un aperçu global de la ville pour ensuite se concentrer sur ce qui nous avait donné le plus envie.

Voici cependant un overview des incontournables que nous avons fait en 3 jours :

  • Catedral Sé : imposant, cet édifice combine l’art roman et l’art gothique ; à l’extérieur côté nord, une belle loggia ornée d’azulejos
  • Le quartier de Ribeira, situé au bord du Douro, avec ses maisons colorées et ses cafés pour prendre un verre
  • La Vila Nova de Gaia sur l’autre rive avec les grandes caves de Porto à découvrir. Nous avons opté pour la cave Offley, pas la plus célèbre mais au moins pas d’attente pour la visite. N’hésitez pas aussi à prendre le Téléphérique de Gaia, attraction touristique incontournable, reliant le quartier de la Ribeira au jardin de Morro près du pont supérieur du pont Dom Luis I

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  • Les ponts de la ville, notamment le Ponte Dom Luis I construit par la société Gustave Eiffel et Cie et inauguré en 1886
  • La gare de Porto (Estacao de Sao Bento) avec ses panneaux d’azulejos illustrant les faits historiques marquants du pays
  • Les nombreuses églises, disséminées dans toute la ville : ne pas hésiter à rentrer car chacune possède des trésors architecturaux et sont richement décorées
  • La Praca de la Liberdade, place centrale, avec ses imposants bâtiments aux façades élégantes (point de départ pour les bus touristiques)
  • Le marché couvert de Bolhao pour découvrir les spécialités culinaires

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  • Le Cafe Majestic : café de la Belle Epoque au décor magnifique mais petite déception car lieu très (trop) touristique et donc les prix s’en ressentent pour une qualité moindre

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  • Le Passeio dos Clerigos : lieu très tendance avec sa galerie commerciale surmontée d’un jardin d’oliviers : bel exemple de l’aménagement urbain entre modernité et tradition

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  • La librairie Lello : un lieu magique qui a inspiré JK Rowlings pour l’école de Poudlard de Harry Potter ; entrée payante mais cela vaut vraiment le coup car c’est l’une des plus belles librairies d’Europe

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  • La Rua das Flores : gros coup de cœur avec tous ces petits magasins de créateurs et ses restaurants
  • Les jardins du Palacio de Cristal avec ses paons qui se promènent en liberté, idéal pour une promenade

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  • La Casa da Musica : bâtiment ultra-moderne de l’architecte néerlandais Rem Koolhaas inauguré en 2005 qui s’intègre parfaitement à l’architecture plus ancienne de la Rotonde da Boavista
  • Le front de mer : par le bus, se rendre au bord de l’océan pour un bol iodé ! Le trajet réserve aussi de belles surprises architecturales avec de somptueuses maisons le long de l’Avenida da Boavista

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Pour conclure, je conseille vivement de découvrir cette ville qui saura vous charmer à coup sûr !

De notre côté, le prochain city trip est déjà booké et ce sera Dublin !

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